Don Bluth est né le 13 septembre 1937 à El Paso (Texas). C’est en voyant Blanche Neige et les Sept Nains qu’il se découvre une vocation de dessinateur. En 1955 il est engagé en tant qu’intervalliste chez Disney (métier qui consiste à créer les dessins manquants afin d’assurer la fluidité de l’animation) sur le film La Belle au Bois Dormant.

De 1971 à 1979, Don Bluth est animateur à Disney sur des films comme Robin des Bois, Les aventures de Bernard et Bianca, Rox et Rouky.

Don Bluth trouve son inspiration dans les productions Disney, et s’associe avec Gary Goldman et John Pomeroy pour fonder Don Bluth Productions. Dès 1973, le trio lance leur première production, et c’est en 1979 que Banjo, the Woodpile Cat est achevé. Cette première production de Don Bluth Production reçoit de nombreux prix, dont le Prix d’Excellence du National Advisory Board.

Le succès de cette première collaboration leur permet de se lancer dans un deuxième projet, Brisby et le secret de Nimh (1982). Brisby ne leur permet pas de prospérer, et Don Bluth Productions est au bord de la faillite.

Bluth, Goldman et Pomeroy fondent ensuite Bluth Group, avec lequel ils vont créer des jeux vidéo (Dragon’s Lair, Space Ace), sans parvenir à une stabilité financière. Don Bluth rencontre par la suite Morris Sullivan, un investisseur. Ils fondent tous les deux Sullivan Bluth Studios, et s’adressent à Steven Spielberg pour mettre en œuvre un nouveau projet de long-métrage, Fievel et le Nouveau Monde, qui rencontre un grand succès à sa sortie sur les écrans, et en vidéo.

En 1986, Don Bluth transfère son studio en Irlande, studio qui deviendra le plus moderne complexe d’animation en Europe. Les succès s’enchaînent ensuite : Le Petit Dinosaure et la Vallée des Merveilles (produit par Steven Spielberg et George Lucas), Charlie, Rock-O-Rico, Le Lutin Magique et Anastasia.

Filmographie

1978 - Le petit âne de Bethléem (court-métrage)

1979 - Banjo (court-métrage)

1982 - Brisby et le secret de Nimh

1986 - Fievel et le Nouveau Monde

1988 - Le Petit Dinosaure et la vallée des Merveilles

1989 - Charlie

1991 - Rock-O-Rico

1994 - Poucelina

1994 - Le Lutin magique

1995 - Youbi le petit pingouin

1997 - Anastasia

1999 - Bartok le Magnifique

2000 - Titan A.E